Первый прием студентов на юридический факультет Мордовского государственного университета для обучения по специальности «Правоведение» был начат 29 ноября 1976 года. Созданию факультета предшествовала большая подготовительная работа. Так, летом 1974 г. по инициативе ректора университета профессора Сухарева А.И. при кафедре научного атеизма было создано учебно-методическое отделение, основной задачей которого являлось чтение на всех факультетах ВУЗа курса «Основы государства и права СССР». Для работы в этом отделении были приглашены к.ю.н. доцент Каткин Н.И., к.ю.н. доцент Букин М.С., к.и.н. Солдаткин М.П., Волосович Б.А. и другие.
Летом 1976 г. ректорат университета принял решение создать юридическое отделение. Заведующим отделением был назначен М.С. Букин. 12 октября была открыта кафедра теории и истории государства и права, заведующим которой был избран к.ю.н. профессор В.М. Лесной.
Большую помощь в формировании кадрового потенциала и учебно-методической базы факультета оказали Казанский, Ленинградский и Московский государственные университеты.
В 1977 г. в результате кадровых изменений заведующим юридического отделения была назначена А.И. Косарева. Просуществовав два года, юридическое отделение в 1978 году было преобразовано в юридический факультет, где первым деканом стала Косарева А.И.
В первые годы существования факультета были созданы ключевые кафедры: 23 января 1980 года – кафедра административного права и теории государственного управления (зав. кафедрой – д.ю.н. профессор Юсупов В.А.); 4 декабря 1980 года – кафедра уголовного права и процесса (зав. кафедрой – д.ю.н. профессор Виттенберг Г.Б.); 30 июня 1983 года – кафедра гражданского права и процесса (зав. кафедрой – к.ю.н. доцент Каткин Н.И.).
С 1978 г. до весны 1981 г. деканом юридического факультета являлась Косарева Александра Ивановна, с 1981 г. до осени 1982 г. факультет возглавлял Виттенберг Георгий Беницианович. Осенью 1982 г. деканом стал Хахулин Виктор Васильевич. Весной 1983 г. на должность декана факультета был назначен Букин Михаил Сергеевич, который проработал на этой должности до 1987 года. После его ухода должность декана юридического факультета до 1992 г. занимал Ферцев Петр Кузьмич, до 1993 г. – Белокобыльский Николай Николаевич, с 1993 г. до 1998 г. –Калинкин Юрий Алексеевич, с 1998 года по 2003 г. факультет возглавляла Коваленко Елена Георгиевна. С декабря 2003 года по 2009 год деканом юридического факультета являлся Лёвин Валерий Федорович.
С апреля 2009 года по настоящее время факультет возглавляет доктор исторических наук, доцент Сушкова Юлия Николаевна.
Юридический факультет имеет необходимый научный и педагогический потенциал для подготовки высококвалифицированных специалистов-юристов и проведения научных исследований. На факультете работают 9 докторов наук, более 40 кандидатов наук. Пять кафедр факультета (теории и истории государства и права, правовых дисциплин, государственного и административного права, гражданского права и процесса, международного и европейского права) возглавляются докторами наук. Подготовка аспирантов ведется на факультете по 10 научным специальностям (профилям направления 40.06.01 «Юриспруденция»). Восемнадцать докторов и кандидатов наук, работающих на факультете, имеют право научного руководства для подготовки диссертаций.
Обучение студентов-юристов на факультете по направлению бакалавриата ведется в рамках четырех профилей: государственно-правового, гражданско-правового, уголовно-правового и международно-правового. В магистратуре подготовка ведется по следующим программам: «Теория и история права и государства; история правовых учений», «Конституционно-правовое регулирование публичной власти», «Юридические технологии», «Юридическое сопровождение бизнеса», «Уголовное право и процесс».
По признанию ученых-юристов и практических работников, среди вузов Республики Мордовия, осуществляющих подготовку квалифицированных специалистов-юристов, юридический факультет Мордовского государственного университета стабильно занимает ведущее место. Начиная с 1981 г., в котором прошел первый выпуск студентов, юридический факультет подготовил более 10000 специалистов-юристов, работающих как в Республике Мордовия, так и за ее пределами. Выпускники юридического факультета Мордовского госуниверситета востребованы в правоохранительных органах, судебной системе, органах государственной власти и местного самоуправления, хозяйствующих субъектах.
В своей деятельности юридический факультет руководствуется следующими приоритетами:
1. Придание юридическому факультету статуса центра юридического образования и науки в Республике Мордовия, продвижение имеющихся опыта, знаний и идей среди других юридических образовательных учреждений региона.
2. Стабильный рост и диверсификация источников финансирования образовательной и научно-исследовательской деятельности юридического факультета.
3. Создание системы постоянной востребованности образовательных услуг, оказываемых юридическим факультетом, на рынке труда.
4. Совершенствование системы управления кадровым, научным и исследовательским потенциалом юридического факультета на основе принципов менеджмента качества и инноваций.
5. Активное участие в системе непрерывного юридического образования гражданина.
6. Развитие многостороннего сотрудничества с международными научными и образовательными центрами.
У факультета сложились творческие связи с Московским, Санкт-Петербургским государственными университетами, Саратовской государственной академией права, Институтом государства и права Российской Академии наук, Институтом законодательства и сравнительного правоведения при Правительстве РФ, Волгоградской и Нижегородской академиями МВД РФ, Казанским, Удмуртским государственными университетами и другими высшими учебными заведениями. Установлено сотрудничество с Пражским, Будапештским, Гренобльским, Страсбургским, Венским, Афинским университетами, университетами Ренн 1 и Ренн 2 (Франция).
В структуру юридического факультета входят 7 кафедр (теории и истории государства и права; государственного и административного права; уголовного права, криминалистики и криминологии; уголовного процесса, правосудия и прокурорского надзора; гражданского права и процесса; правовых дисциплин, международного и европейского права). Функционирует юридическая клиника, лаборатория финно-угорского этноправоведения, Межрегиональный финно-угорский центр этноправоведения, Консультативный центр по праву ВТО, Центр европейского и международного права, Учебно-консультационный центр